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波音将“打印”飞机机翼???

DDD 于 2012-7-17 06:36 发表 [复制链接]
  北京时间7月16日消息,据国外媒体报道,虽然“3D打印”这一说法已经存在了25年之久,但直到目前为止该技术的应用领域还十分有限。不过,这一情况有可能在不久的未来迎来改变。据悉,波音公司已计划利用该技术打造出一块完整的飞机机翼。

以下是文章主要内容:

波音公司飞机工程师迈克尔-海耶斯(Michael Hayes)表示“波音公司未来将有能力在无使用任何金属的情况下,利用3D打印技术打造一块完整的飞机机翼”。

在海耶斯的脑海中,未来的机翼将由特质的粉末材料一次打造而成,而打造出这样一块机翼的工具便是人们所说的“3D打印机”。尽管3D打印机这一说法已经存在了25年之久,但到目前为止这一技术通常仅仅会被用在一些小型产品的制作上,比如零部件、小型轴承、填充物或者珠宝原型等。但据了解,波音公司和Honeywell正在研究利用3D打印技术打印出更大型物品的方法。

海耶斯表示:“我们正在朝我们的既定目标前行。”

3D打印技术广受欢迎..

除了波音公司之外,本届美国政府也将3D打印技术放在了十分重要的地位上。奥巴马政府认为3D打印技术可以帮助美国更好的同人力成本更低的国家进行竞争。因此,奥巴马政府斥资3000万美元成立了一家专注研究3D打印技术的学院。据悉,该学院将于8月中旬正式投入运作。

对此,业内人士认为,在3D打印技术变得更加成熟及廉价前,该技术还不会得到大规模普及。3D系统公司(3D Systems Corp)首席执行官洛基-希尔(Rock Hill)表示:“该技术有能力使绝大部分零部件的生产地点发生转移”。希尔认为,目前售价从500到120万美元不等的3D打印机可以被摆放在几乎任何地点,因此大大降低了使用者的运输及仓储成本。

据悉,美国国防部对这一技术也是十分着迷,他们认为这一技术可以在未来应用到实战领域。比如,前线所需要的物资装备部不再需要通过运输才能送达前方,只需要当场“打印”就可以做到。

而且,3D打印技术对于那些资金不是非常充裕的企业家来说也是个非常不错的选择。利用这一技术,他们就无需为自己的产品生产购买极其昂贵的机器或者将产品原型交由远在地球另一端的代工方进行生产。位于North Huntingdon的3D打印机厂商ExOne Co总裁大卫-巴恩斯(David Burns)认为3D打印技术为工业设计带来了无数的可能。

“传统生产通常会为了节省时间及成本将制作工艺简化到了极致,但在拥有了3D打印技术后,生产方将完全不必考虑成本及工序等因素,一切操作都是由电脑代码进行控制的”巴恩斯如是说道。

3D打印技术现状

尽管3D打印技术源于美国,但目前该领域的领导企业却来自欧洲,比如德国的EOS GmbH公司和瑞士的Arcam AB公司等。今年来,亚洲企业也逐渐加大了自己在3D打印技术方面的投入,但目前还没有见到明显成效。

3D打印技咨询师泰瑞-沃尔斯(Terry Wohlers)预计3D打印市场将在今年达到21.4亿美元,远超去年的17.1亿美元。不过,这一数字仍然仅占全球制造市场0.02%。

就目前而言,3D打印技术的主要应用领域还局限于高成本或者根据每位客户定制的产品范围内,比如牙医需要使用的客户牙齿模型或根据不同赛车定制的汽车零部件等。

在航空领域,波音公司目前已累计利用3D打印技术生产了300多个不同的飞机小型零部件。其中,一个比较有趣的例子是,有一次位于圣路易斯市的波音分公司咖啡厅有一台洗碗机突然坏了,当班工人不愿意等总部运一台新的洗碗机过来,然后便找到工程师迈克尔-海耶斯帮忙。然后,海耶斯利用3D打印技术在30分钟内就“打印”出了一台一模一样的洗碗机



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